カテゴリー別アーカイブ: Ken Smith Sold Out

Ken Smith Sold Out

#439 BSR5MS-WM

塗装の種類と音色にははっきりとした相関関係が存在しており、Oil Finishはドライで、Laqcuer Finishは濡れた質感をもっていますが、前者の特徴が楽器の個性と絶妙なマッチングをみせているのが、この5MSです。

豪放磊落と評するのにぴったりな、コンプレスされていないシンプルで快活なトーンがこの上無く魅力的で、Neck-thruの長所でもあり短所でもあるジェントルさよりも、Set-Neckの楽器が備えている特徴が前面に押し出されているように感じます。

アタックの立ち上がりの速さと、サスティーンの自然な減衰など素材に起因する楽器自体の良さが、適切なアッセンブリーの採用によって阻害する事無く表出している、Ken Smithならではの+αのある楽器です。

NECK 3pc. Aged Hardrock Maple w/ Graphite Inlaid Bars
FINGERBOARD Morado (Pau Ferro) with M.O.P. Side Dots
BODY WINGS Virginia Walnut Top & Back (3pc.)
BODY CORE Tiger Maple
FINISH Classic Hand Rubbed Dutch Varnish
over Stradivari Gold Oil (Ken’s Secret Sauce)
HARDWARE Gold
ELECTRONICS Series/Parallel Switches with Smith B.M.T. 3 Band EQ Circuit
& Smith Custom Bass Hambucking Soapbar Pickups

#815 BSR5TN-CM

Walnutは、最良のTone Woodであり、それ単体でも弾き手を十人分に納得させ得るサウンドを持っていることは疑いありませんが、1+1で3にも4にもなり得る為の方法論を具現化しているのがKen Smithです。

木目の美しい材を使用しているメーカーは、現在では少なくありませんが、そこから生まれてくるトーンによって、全体の方向性を楽器として組み上げる以前に織り込んでしまえる製作家はそれほど多くはありません。

同じ材であっても玉、網、縞、渦、火炎、瘤、さば、筍、縮み、波などその杢目は、自然の産物である以上様々ですが、その一つ一つの持つ音色も同様に異なり、Ken Smithでは、その微細な違いの一つ一つを楽器の個性へと昇華させていますが、その由来は、やはりコントラバスやチェロに求められます。

Ken Smithは、Top材をそのサウンドの差異の最重要要素として挙げていますが、Neckの木目や気取り、付き板やCore材などの選択に関して、はっきりとした理由を感じる楽器が多く、これが弾き手にとって何十年、もしくはそれ以上の長い期間、手放せない存在となる大きな理由の一つとなっています。

また、細かい部分に着目してみれば、ネジやポットのシャフトの長さのそれぞれにも、なぜそれらを選んでいるかという理由の分かる瞬間が多々あり、表面的には細かいことですが、先々の修理や調整における問題点の解消に大きく貢献しています。

NECK 5pc. Aged Hardrock Maple & Shedua w/ Graphite Inlaid Bars
FINGERBOARD Macassar Ebony with M.O.P. Top & Side Dots
BODY WINGS 4A Crotch Walnut Top & Back (5pc.)
BODY CORE Highly Figured Tiger Maple
FINISH Classic Hand Rubbed Dutch Varnish
over Stradivari Gold Oil (Ken’s Secret Sauce)
HARDWARE Gold
ELECTRONICS Series/Parallel Switches with Smith B.M.T. 3 Band EQ Circuit
& Smith Custom Bass Hambucking Soapbar Pickups

#861 BSR5GN-TQ

厳選され、長期間の自然乾燥を施された素晴らしい材の持つ端正さと、複雑さが楽器の音色そのものの深みや美しさを暗示し、直結しています。

オープンで陰影に富むWestern Quilted Mapleを5pc. BodyのCore材に用いることにより、絶妙な抑揚とタイトさを導きだしています。

フォーカスされた低域は、アンサンブルやグルーブに鉄槌をくだすかのような安定感を生み出していますが、それが全ての基調となっている為、スイッチやバランサーなどのアセンブリーによる変化や、タッチによる表情の変貌など、あらゆるものが意味を持ってきます。

とにかく弾き易く、余裕に満ちあふれている、弾くことと音楽だけに集中させてくれる楽器です。

NECK 5pc. Aged Hardrock Maple & Shedua w/ Graphite Inlaid Bars
FINGERBOARD Macassar Ebony with M.O.P. Top & Side Dots
BODY WINGS 4A Wild Figured Tiger Maple Top & Back (5pc.)
BODY CORE Western Quilted Maple
FINISH Classic Hand Rubbed Dutch Varnish
over Stradivari Gold Oil (Ken’s Secret Sauce)
HARDWARE Black
ELECTRONICS Series/Parallel/Tap Switches
with Smith B.M.T. 3 Band EQ Circuit
& Smith Custom Bass Hambucking Soapbar Pickups

#563 BSR6TN-CM

手に取った瞬間に、言葉ではなく感覚で良いと強烈に感じる楽器です。

Black Tigerが、登場した時にはこの楽器のように4A Crotch Walnut Top & Backに3pc. Bodyという組み合わせでしたが、現在では行っていない仕様です。しかし、この3pc. Body独特の、5pc. Bodyの楽器とは違ったオーガニックなフィールには、また違った魅力を強く感じます。

お客様の中に、Ken SmithをSteinwayやベーゼンドルファーに例えてくださる方がおられますが、それは、Ken Smith自身が、彼が影響を受けてきたDouble BassやCello等の弦楽器では当たり前である、何世代に渡っても愛され、また実際に使い続ける事のできる安定感を維持する楽器製作の姿勢を非常に重視しているからかもしれません。

5pc. BodyのBlack Tigerよりもシンプルな響きを持っており、エレクトリックベースの音に含まれているノイズ成分の音楽的な部分を抽出したサウンドと、究極的なバランスの良さは、普通は混ざりにくい、ピアノや弦楽器の音色とも相性も大変良さそうです。

考え抜かれた構造、真に良質な材料、最善を尽くす為に必要なアッセンブリーとハードウェア等、全てにおいて完璧な、HB Pickupを搭載した最上級の、消耗品という言葉とは無縁の楽器となっています。

NECK 5pc. Aged Hardrock Maple & Bubinga w/ Graphite Inlaid Bars
FINGERBOARD Macassar Ebony with M.O.P. Top & Side Dots
BODY WINGS AAAA Crotch Walnut Top & Back (3pc.)
BODY CORE Highly Figured Maple
FINISH Classic Hand Rubbed Dutch Varnish
over Stradivari Gold Oil (Ken’s Secret Sauce)
HARDWARE Gold
ELECTRONICS Series/Parallel/Tap Switches
with Smith B.M.T. 3 Band EQ Circuit
& Smith Custom Bass Hambucking Soapbar Pickups

#723 BSR5GN-DM

アコースティックなトーンは、気持ちの良い弦振動を多分に内包した、しなやかさの集合体であり、楽器を弾くことの楽しさを常に感じさせてくれるものであり、その根源は、良質の材料による他にはありません。

アンプを通したサウンドは、野太くアンサンブルにとけこみつつも、確実にボトムを支える力強さとバイタリティに溢れており、Bubingaに似た傾向を持つものの、ローミッドによりピークを持つ、ベースらしい丸みのあるものとなっています。

Sheduaという材は、Exoticwoodの中でも、比較的用いられることの多い材ですが、その理由はこういう楽器の存在によって、非常に明確なものとなります。

全てに文句の付けようの無い、本物の楽器です。

NECK 5pc. Aged Hardrock Maple & Shedua w/ Graphite Inlaid Bars
FINGERBOARD Macassar Ebony with M.O.P. Top & Side Dots
BODY WINGS Flame Shedua Top & Back (3pc.)
BODY CORE Highly Figured Tiger Maple
FINISH Classic Hand Rubbed Dutch Varnish
over Stradivari Gold Oil (Ken’s Secret Sauce)
HARDWARE Gold
ELECTRONICS Series/Parallel Switches with Smith B.M.T. 3 Band EQ Circuit
& Smith Custom Bass Hambucking Soapbar Pickups

#580 BSR5MS-WM

Solid Bodyの楽器のように弦の振動がまずNeckで生じ、わずかの差をもってBodyに伝わってくるBolt-onの楽器の鳴り方がありながらも、Neck-thru構造特有のジェントルな質感があり、また、そのどちらにも寄りすぎていない高い完成度を感じます。

3pc. BodyのオプションがのっているこのBSR5MSですが、MSと言うモデルがSolid Body構造を基本としている意味は、非常にわかりやすいものとなっており、5pc.や7pc.といったより複雑で、良い楽器を製作する為に膨大な経験を要する構造に造詣が深いからこそできる多面的なアプローチの存在があります。

楽器をしっかりと鳴らせる弾き手であれば、それこそ、昔聴いた、ファンクの1音で雷を想起させるような音を出せてしまう楽器です。

NECK 3pc. Aged Hardrock Maple w/ Graphite Inlaid Bars
FINGERBOARD Morado with M.O.P. Side Dots
BODY WINGS 2A Virginia Walnut Top & Back (3pc.)
BODY CORE Tiger Maple
FINISH Classic Hand Rubbed Dutch Varnish
over Stradivari Gold Oil (Ken’s Secret Sauce)
HARDWARE Gold
ELECTRONICS Series/Parallel Switches with Smith B.M.T. 3 Band EQ Circuit
& Smith Custom Bass Hambucking Soapbar Pickups

#879 BSR7EG-QQ

もし世の中にあるベースの内、1本しか持って行けないとすれば、私自身が選ぶ楽器が、Ken Smithの7弦です。

Quilted MapleとWestern Quilted Mapleの組み合わせは、他のどの組み合わせよりも、深みがあり、澄んだトーンを響かせます。

Quilted Mapleだけでは、低域が不足していると感じる楽器もありますが、構造、製法、材料など、備わっている全ての要素が、疑う余地の一切ない完璧さを与え、それはあたかも、綿密に時間をかけて調整された世界最高峰のピアノを思わせます。

BridgeやPickupなど、既存のものが既に存在しているため、物理的に7弦という楽器を作ることは可能ですが、それだけに、他のメーカーの多弦楽器との差異を感じ、その結果、長くあるべき状態を維持し、弾き手に生涯にわたって寄り添ってくれる、完璧の何歩も上をいっていると感じさせる楽器になっています。

NECK 5pc. Aged Hardrock Maple & Shedua w/ Graphite Inlaid Bars
FINGERBOARD Macassar Ebony with M.O.P. Top & Side Dots
BODY WINGS 5A Quilted Maple Top & Back (5pc.)
BODY CORE Western Quilted Maple
FINISH Hand Rubbed High Gloss Catalyzed Lacquer
over Stradivari Gold Oil (Ken’s Secret Sauce)
HARDWARE Gold
ELECTRONICS Series/Parallel Switches with Smith B.M.T. 3 Band EQ Circuit
& Smith Custom Bass Hambucking Soapbar Pickups

#880 BSR5MW-FM

通常4A Topは、MWシリーズのオプションにはありませんが、Kenが特別に製作した1本です(3A指定でしたが、4Aのものが送られて来ています)。

もちろん新品で、完成したばかりですが、NeckとBodyが非常に良く響いており、まるで中空構造のものを弾いているかのような錯覚を覚えます。

価格は、Neck-thruよりも少し抑えられたものになっていますが、Head Stockに”S”のロゴを戴いている以上は、自信を持って顧客に薦めることのできる点では何ら変わることが無いと言うことがこのMWからも強烈に伝わってきます。

1つ1つの音を、アンサンブルというキャンバスに、投げつけることもできれば、丁寧に置いて行くこともできる、ベースという楽器に求められる役割以上に仕事を軽々とこなせる楽器です。

NECK 3pc. Aged Hardrock Maple
FINGERBOARD Morado (Pau Ferro) with M.O.P. Top & Side Dots
BODY WINGS 4A Tiger Maple Top & Back (3pc.)
BODY CORE Highly Figured Tiger Maple
FINISH Classic Hand Rubbed Dutch Varnish
over Stradivari Gold Oil (Ken’s Secret Sauce)
HARDWARE Black
ELECTRONICS Series/Parallel/Tap Switches
with Smith B.M.T. 3 Band EQ Circuit
& Smith Custom Bass Hambucking Soapbar Pickups

#883 BSR6TN-CM

Dingwallのバランスの良さは驚愕するものですが、通常のフレッティングでも同等の調和と安定を誇る楽器の代表であり、その最良をほこるのがKen Smithです。

色々な楽器を理解する為に使ってみますが、やはりいつも思うのは、Ken Smithほどその音色に色気と艶のあるものは無いということです。

誰もが知っている偉大なベースプレイヤーが、かつてエレクトリックベース(特にジャズベース)のサウンドはピアノに合わないと言ったことを良く覚えていますが、Ken Smithという楽器を弾くと、逆のその意味を理解を得ることができます。

ノイズとは無縁でありながら、ポピュラーミュージックからクラシックまで、幅広くアンサンブルの基礎を打ち立てると同時に、下支えすることを可能にしている楽器はそれほど多くはありませんが、そういう理想的な弦楽器をお探しであれば、Ken Smithは間違いの無い選択肢であり続けます。

NECK 5pc. Aged Hardrock Maple & Shedua w/ Graphite Inlaid Bars
FINGERBOARD Macassar Ebony with M.O.P. Top & Side Dots
BODY WINGS 4A Crotch Walnut Top & Back (5pc.)
BODY CORE Highly Figured Tiger Maple
FINISH Classic Hand Rubbed Dutch Varnish
over Stradivari Gold Oil (Ken’s Secret Sauce)
HARDWARE Gold
ELECTRONICS Series/Parallel Switches with Smith B.M.T. 3 Band EQ Circuit
& Smith Custom Bass Hambucking Soapbar Pickups

#881 BSR5TN-CM

適切なリリーフの顕在は、弦楽器のポテンシャルを最大限発揮させる上で非常に重要な要素ですが、例外的にそれを完全な形ではないにせよ無視できる楽器があり、それがKen Smithが古くより、多弦楽器の先駆者として登場し、またメーカーとして成功し続けて来た大きな理由の一つであるということは興味深い事象です 。

その上で、Ken Smithという楽器は、トラスロッドは通例、ネックの全域をカバーすることが難しいのすが、それに対する”非”常識が備わっているのと同時に、弦高の設定をどのように変更しても、適切なリリーフを与えることができる工夫がなされているというネックを持っており、これらが、ネックの安定感や信頼性に高く結びついています。

カテゴリー化するとしたら、エレクトリックベースと見なされるものですが、コントラバスやチェロ、そのものではないにせよ、多くのオーディエンスに、鮮烈に特定の音色をイメージとして想起させることのできる、強力かつ完成された楽器です。

NECK 5pc. Aged Hardrock Maple & Shedua w/ Graphite Inlaid Bars
FINGERBOARD Macassar Ebony with M.O.P. Top & Side Dots
BODY WINGS 4A Crotch Walnut Top & Back (5pc.)
BODY CORE Highly Figured Tiger Maple
FINISH Classic Hand Rubbed Dutch Varnish
over Stradivari Gold Oil (Ken’s Secret Sauce)
HARDWARE Gold
ELECTRONICS Series/Parallel Switches with Smith B.M.T. 3 Band EQ Circuit
& Smith Custom Bass Hambucking Soapbar Pickups